30 лет а где скайнет?

 Привет, в следующем году культовому фильму «Терминатор 2: Судный день» исполнится 30 лет. А в июне 1990 года, то есть как раз 30 лет назад, была основана компания Teledesic, целью которой было создания спутниковой сети для обеспечения широкополосного, беспроводного доступа в Интернет по всему миру. 

N.B. Совпадение - не думаю

Это я все к чему собственно? На днях мне попалась статья Эрни Смита об истории спутникового интернета в самом скучном журнале про интернет Tedium и я не смог пройти мимо. Решил что эта идея заслуживает внимания, поэтому перевел, адаптировал и дополнил ее для вас. Надеюсь Эрни не обидится. Но как вы поняли это все было вступление, которое можно было и не читать, так что попробуем перейти к сути.

30 лет а где скайнет?

Совсем недавно SpaceX объявила о бета-тесте своего спутникового интернет-сервиса под названием Starlink. Запуск спутникового интернет-сервиса обычно не вызывает восторга у людей. Спутниковый интернет имеет репутацию отстойного. Но Starlink и подобные службы могут это исправить. Так что сегодня мы поговорим о том почему спутники и интернет-провайдеры традиционно плохо работали вместе, и почему это может скоро измениться.

геостационарный спутник

«Тело на орбите, где бы его плоскость совпадала с плоскостью земного экватора, вращалось бы вместе с Землей и, таким образом, было бы неподвижно над той же точкой на планете. Оно останется неподвижным в небе целого полушария и, в отличие от всех других небесных тел, не поднимется и не зайдет», - писатель-фантаст Артур Кларк, писал в журнале Wireless World в 1945 году об идее геостационарных спутников, которые можно было бы удерживать на орбите Земли, чтобы использовать для обслуживания связи по всему миру. Эссе Кларка оказало сильное влияние на спутниковую индустрию. Всего через 20 лет после того, как его эссе было опубликовано, спутник Intelsat I поднялся в космос, эффективно следуя геостационарной орбите. Спутник был выведен на орбиту компанией Hughes Aircraft.

Несбыточная мечта

Первоначально Интернет не был доступен во всем мире, но в последнее десятилетие это быстро меняется.

Некоторые рано увидели глобальный потенциал, особенно в мире спутников. Например, компания Teledesic хотела создать целую сеть из сотен спутников, которая обеспечила бы высокоскоростной доступ в Интернет по всему миру. У компании был известный спонсор - некий парень по имени Билл Гейтс, и амбициозные планы.

В какой-то момент Teledesic выступил с идеей создания спутниковой системы стоимостью 9 миллиардов долларов при поддержке Boeing. Эта система включала бы в себя сотни отдельных спутников, вращающихся вокруг земного шара, была построена вокруг широкого видения превращения спутникового Интернета в основной продукт.


Видеомоделирование созвездия спутников Teledesic, которое дало бы нам быстрый всемирный спутниковый интернет.

Дэниел Кон, который помогал управлять компанией, представил впечатляющее видение того, как будет выглядеть сеть Teledesic после завершения строительства. В своем эссе для Internet Society он описал спутниковую сеть на низкой околоземной орбите, основанную на спутниковом диапазоне Ka, которая будет обеспечивать скорость Интернета на такой же скорости, как и оптоволоконные кабели, независимо от того, где вы находитесь в мире.

«Перспективы информационной эпохи сдерживаются отсутствием доступа к коммутируемым широкополосным услугам в большинстве развитых и практически во всех развивающихся странах», - пояснил Кон в своем эссе. «Сеть Teledesic предоставит средства для расширения этих коммутируемых широкополосных соединений по запросу в любой точке Земли».

Однако проблема была, и время показало, насколько она серьезна. В своем эссе Кон сделал прогноз о доступе в Интернет по оптоволоконному кабелю, который оказался невероятно ошибочным:

«Несмотря на то, что в мире много волоконно-оптических кабелей и их количество растет, они используются в основном для соединения стран и центральных офисов телефонных компаний. Даже в такой стране, как Соединенные Штаты, небольшая часть этого волокна будет расширена для локального доступа к отдельным офисам и домам, что составляет 80 процентов стоимости сети. В большинстве стран мира развертывание оптоволокна, скорее всего, никогда не произойдет».

Но на дворе 2020 год и у нас действительно есть оптоволоконный кабель, идущий ко многим домам - не ко всем, но гораздо больше, чем предполагал общий прогноз Кона. Ценность Интернета была такова, что компании действительно были готовы тратить огромные суммы капитала на оптоволоконные соединения последней мили. Кроме того, успех коаксиальных кабелей в обеспечении быстрого доступа в Интернет для пользователей по всему миру помог приглушить потребность в крупной спутниковой сети Интернет.

Тем не менее, точка зрения Кона остается в силе. Во многих частях мира по-прежнему нет быстрого доступа в Интернет.

В результате рынок спутникового Интернета очень разочаровывает, по сравнению с ожиданиями Teledesic. Несмотря на то, что компания говорила о большой игре и у нее были большие деньги, в 2002 году она в конце концов прекратила реализацию своей смелой идеи, которая мало что могла показать, несмотря на сотни миллионов долларов инвестиций.

У нас был спутниковый интернет, но это не было похоже на большую идею, которую Teledesic пыталась продать.

25 000 000 $ Именно за столько бывший исполнительный директор Pan Am Дэн Коласси вместе с группой других инвесторов купил обанкротившуюся спутниковую сеть Iridium в 2000 году, что может считаться одной из лучших коммерческих сделок всех времен. Компания купила сеть из 77 спутников за 0,5% от стоимости построения сети. Позже он продал сеть за 591 миллион долларов в 2008 году, возместив свои инвестиции в 24-кратном размере. Опять же, разумная сделка ;) 

Компания, чья сеть также была основана на спутниках с низкой околоземной орбитой, таких как Teledesic, меньше ориентировалась на широкую аудиторию и больше на нишевые потребности, например армии США. Как отмечает Via SatelliteIntelsat в настоящее время находится в процессе рефинансирования, поэтому в последнее время он понес убытки, но по-прежнему получает выручку более 100 миллионов долларов в квартал, а в 2018 году у фирмы было всего миллион подписчиков.

Спутниковый интернет, который у нас был мягко говоря не очень

Когда-нибудь видели фильм Авиатор, об отшельнике, пилоте и миллиардере Говарде Хьюзе?

Да, Хьюз в HughesNet, интернет-сервисе, относится к Говарду Хьюзу. Нет, на самом деле у него нет связи со всей спутниковой интернет-фирмой - кроме того факта, что это дальний потомок его авиационного бизнеса.

Теперь принадлежащая EchoStar, HughesNet носит свое нынешнее название, потому что когда-то принадлежала Hughes Aircraft Company, но фирма была приобретена только через десять лет после смерти Говарда Хьюза. До этого момента у фирмы магната-затворника действительно было наследие в области спутников.

Спутниковая тарелка HughesNet

И это наследие, начиная с 1996 года, использовалось для создания Интернета в домах. В том же году компания Hughes, которая в то время владела DirecTV, запустила службу DirecPC, одну из первых широкополосных услуг, доступных в домашних условиях. Это был неудобный подход, позволяющий пользователям загружать данные через быстрый в то время спутник Hughes Network Systems Galaxy IV, но управлять upload-ом через модемы на земле. Учитывая несколько запутанный процесс, понятно, почему он не взлетел.

Графика, объясняющая, как изначально работал DirecPC

Служба медленно развивалась превратившись в DIRECWAY в 2001 году и, в конечном итоге, в HughesNet в 2006 году после того, как DirecTV и Hughes были отделены друг от друга.

Тогда и сейчас HughesNet следует идеалу Артура Кларка - единственный спутник, который фактически остается на высоте 22 000 миль над землей. Такое расстояние подходит, если вы транслируете телевизор в свою гостиную или загружаете веб-страницу, но если вы пытаетесь поиграть в игру, это уже совсем не то. Из-за этого фактора расстояния необходимо потратить много денег на улучшение качества интернет-соединения, которое вы получаете через спутник.

К счастью, конкуренция также помогает: в 2011 году спутник ViaSat-1 поднялся в воздух, что позволило конкурирующему интернет-сервису Exede, позже переименованному в ViaSat, помочь медленно продвигать HughesNet в будущее. С тех пор EchoStar и ViaSat постоянно обновляли свои спутники, чтобы обеспечить более качественное соединение для сельских пользователей.

Несколько лет назад HughesNet объявила о более быстром подключении к Интернету после запуска нового спутника. Но, несмотря на огромные инвестиции, им удалось увеличить скорость только до 25 мегабит в секунду, что бледнеет по сравнению с предложениями домашнего Интернета.

Для сравнения: когда в 1995 году впервые появилась технология кабельного Интернета, она была способна передавать данные со скоростью 27 мегабит в секунду.

Несмотря на то, что технологии регулярно обновлялись в течение двух десятилетий, спутниковый интернет только сейчас поднялся до уровня кабельного четверть века назад. Подумай об этом.

Особенности современного спутникового интернета

Ограниченная пропускная способность. Вы когда-нибудь пользовались Wi-Fi в самолете или, возможно, в поезде? А теперь представьте, что вы делитесь чуть более быстрой версией этого соединения со всей страной. Это примерно то, что вы делаете, когда используете спутниковый Интернет.

Медленная скорость загрузки. Ахиллесова пята всего спутникового Интернета, скорость восходящего канала составляла небольшую часть скорости нисходящего канала. Причина этого в том, что пользователи фактически совместно используют возможность загрузки с одного спутника, что означает, что ваши данные отправляются пакетами - и им приходится ждать своей очереди. На промышленном языке это называется множественным доступом с временным разделением каналов или TDMA - технология, которая когда-то широко использовалась в сотовых сетях.

Высокая задержка. Когда ваше соединение должно установить связь со спутником, находящимся на высоте 22 000 миль в воздухе, будут задержки. HughesNet рекомендует не играть в игры в реальном времени, используя свою сеть из-за проблем с задержкой. «При использовании спутниковой службы данные должны перемещаться до спутника и обратно (около 22 000 миль)», - пишет компания в FAQ. «Этот цикл туда и обратно добавляет задержку в полсекунды к общему времени, которое требуется вашему компьютеру для связи с веб-сайтом или хост-сервером. Это помешает многопользовательским играм в реальном времени устанавливать или поддерживать надежное соединение с игровым сервером». Так что никакого Quake.

Заголовки данных. Вы думаете, что ограничение данных на вашем мобильном телефоне - это плохо? Вы никогда не имели дела со спутниковой связью, которая сталкивается с искусственными ограничениями скорости, потому что в космосе очень много спутников. В результате спутниковая связь намного дороже, чем другие типы домашнего доступа в Интернет.

Проблемы с перегрузкой. Еще в 1980-х и 1990-х годах многие ранние пользователи коммутируемого доступа изменили свое расписание, чтобы получить более дешевый и менее перегруженный доступ к сети. Подобные вещи не были проблемой в течение многих лет для большинства основных интернет-соединений, но остаются проблемой для таких сервисов, как HughesNet или Exede, которые снимают ограничения на пропускную способность посреди ночи. В какой-то момент это создало потребность в услуге под названием NightShift, которая решила проблему, сдвигая во времени контент Netflix в стиле TiVo. Однако сервис был закрыт в 2017 году.

«А теперь давайте поговорим о том, что заставило меня забить эту штуку до смерти стулом», - обозреватель MacWorld Сеамус Беллами, обсуждая свой опыт обзора портативного спутникового интернет-устройства Iridium Go за 799 долларов, которое предлагает онлайн-соединение через спутниковую сеть Iridium и используется для спутниковых телефонов и деловых коммуникаций. Проблема в том, что сеть очень медленная для выхода в Интернет - примерно такая же скорость, как у модема и, как следствие, возможности устройства ограничены. Он может просматривать веб-страницы только через специальное приложение, предлагал низкокачественные звонки и был действительно хорош только для текстовых сообщений. 

HughesNet и ViaSat, хотя и намного лучше, чем вообще ничего, но это совсем не то что Teledesic предлагал два десятилетия назад. Это одиночные спутники, построенные по модели Артура Кларка и расположенные в десятках тысяч миль над Землей, а не сеточная модель сотен спутников, которую запускал Teledesic.

Если бы спутников было больше и они были бы ближе к Земле, технология просто работала бы лучше. Сеть Iridium, основанная на спутниках на низкой околоземной орбите, находится примерно на полпути, но остро нуждается в технологической модернизации и обслуживает более узкую аудиторию на данном этапе. К счастью для всех, компании начинают давать смелой идее Teledesic еще один шанс.

Да придет спаситель

Да придет спаситель

Starlink от SpaceX, у которого есть приемник, описанный как «НЛО-на-палке», вызывал массу ажиотажа поскольку похоже, что это первая версия спутникового доступа в Интернет, которую люди предпочтут использовать по сравнению с традиционным проводным. Starlink будет полагаться на сеть низкоорбитальных спутников, которые позволят избежать проблем с задержкой и предложит скорость до 1 гигабита в секунду, что быстрее, чем у многих проводных провайдеров в настоящее время.

И Маск не одинок в этом. OneWeb также пообещал запустить коммерческие услуги в этом году после запуска производственного объекта в прошлом. Но его картина была более туманной, чем у SpaceX. Вскоре после того, как в середине марта компания запустила на орбиту более дюжины спутников, OneWeb подала заявление о банкротстве.Теперь его пытается спасти британская корона - это не шутка. Решение Великобритании приобрести поставщика спутникового интернета означает, что Илон Маск теперь конкурирует с крупным правительством, у которого, вероятно, более глубокая казна, чем у него.

Если вдуматься, динамика всего этого действительно интересна. На протяжении многих лет некоторые из крупнейших в мире бизнесменов и технических провидцев в той или иной степени сосредоточились на этой проблеме. От Артура Кларка до Говарда Хьюза и Илона Маска - эти ассоциации показывают, насколько футуристичным это могло быть на самом деле. Но правда в том, что пока спутниковый интернет разочаровывает. Однако, если Маск осуществит свой грандиозный план, спутник может в одночасье превратиться в самую инновационную форму доступа в Интернет.

Это все новые технологии, но они основаны на старой идее - идее, которая, возможно, наконец-то увидит свой успех на орбите.

Комментарии